展厅展品地动仪有争议?在科技馆这根本不算新鲜事

时间:2018-12-02 23:31:59

  这可能是小伙伴们最熟悉的地动仪形象了,于是,大多数人便想当然地认为,这就是当年张衡发明的那台地动仪

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  这可能是小伙伴们最熟悉的地动仪形象了,于是,大多数人便想当然地认为,这就是当年张衡发明的那台地动仪。

  关于历史记载中张衡地动仪的功能和事迹,想必大家都很清楚,这里就不赘述了。我们还是来看看这台地动仪的内部构造吧,按照设计,这台地动仪的中央有一根立着的柱子,当地震发生时,柱子会倒向一侧,砸中龙头后面的机关,让龙头吐球。

  那么,这个地动仪的设计是打哪来的呢?其实,它从里到外都不是张衡的设计,而是来自历史学家王振铎1951年的设计。当然,尽管王先生这个设计不符合地震学原理,却并非拍脑袋想出来的,而是参考了《后汉书·张衡传》中的记载,原文是这么说的:

  以精铜铸成,员径八尺,合盖隆起,形似酒尊,饰以篆文山龟鸟兽之形。中有都柱,傍行八道,施关发机。外有八龙,首衔铜丸,下有蟾蜍,张口承之。其牙机巧制,皆隐在尊中,覆盖周密无际。如有地动,尊则振龙,机发吐丸,而蟾蜍衔之。

  从这段短短100余字的模糊记载中,我们能了解到的信息非常有限。所以,以下一系列问题就产生了:

  总之就是,一切细节都不知道。偏偏张衡亲自设计制造的地动仪实物又在东汉毁于战火,没法做到“有图有真相”了。

  于是,古今中外,大量学者根据这段简短而模糊的记载,设计了各式各样的地动仪,其中,出镜率最高的,也是最漂亮的,就是王振铎先生设计的这款。遗憾的是,这些设计都不能完美再现史书记载的地震后“一龙机发而地不觉动”的效果。

  当然,也有人对张衡地动仪本身的真实性提出了质疑,认为在那样的历史条件下,不可能实现精准的地震测报,而且,史书仅记载了地动仪的一次准确测报,会不会只是巧合呢?

  可能说到这,有的小伙伴要说了:“当代人就是不如古人,自己做不出来,就说古人也做不出来。”其实,当代地震测报水平,真的比张衡的时代强太多了,地震发生不久,就能准确得出震中位置、震源深度、震级、烈度等一系列指标,甚至2级以下的无感地震,也能准确地测报出来。就算张衡地动仪真能达到后汉书中记载的效果,也被当代技术甩了不知几条街。当代诸多地动仪复原者努力的方向,并非“如何做出一个厉害的地动仪”,而是“如何仅用汉朝的知识和工艺水平做出一个厉害的地动仪”。

  总之,神秘的地动仪,已经尘封在历史迷雾之中。我们期待有那么一天,经过人们的不懈努力,成功复原出功能相似的地动仪,实现“一龙机发而地不觉动”。

  当然,作为一代科学家和文学家、浑天宇宙学说的代表人物,张衡的贡献不只是地动仪。不管张衡地动仪的真相是否能够水落石出,都不会影响张衡在中国科技发展史中的突出地位。


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